Bom início da Raposa na 2ª metade do campeonato faz Mano sonhar alto

Ao bater o Bahia por 1 a 0 na noite desse domingo, no Mineirão, o Cruzeiro se manteve na sexta colocação do Campeonato Brasileiro, com 37 pontos, e atingiu a terceira melhor campanha do returno da competição.
Com três vitórias, um empate e uma derrota, a equipe celeste tem 66,67% de aproveitamento e leva vantagem no saldo de gols sobre o Atlético-GO: 3 a 2. O melhor time da segunda metade da Série A é o Botafogo, com 12 pontos. Em seguida vem o Avaí, com 11.
Os 10 pontos somados em 15 possíveis fazem a Raposa sonhar com a vice-liderança da competição, já que o segundo colocado Grêmio (43) contabilizou apenas uma vitória e um empate nos últimos cinco jogos. A diferença entre os clubes caiu de 12 pontos, ao término do turno, para seis, na 24ª rodada.
Em entrevista coletiva depois do jogo contra o Bahia, o técnico Mano Menezes considerou plausível alcançar o Grêmio na competição. “Não estamos mirando o Corinthians (líder, com 53), que ficou muito distante. Mas miramos um adversário que eliminamos na Copa do Brasil, o Grêmio (vice-líder, com 43). Estamos crescendo no segundo turno, fazendo um campeonato que o Cruzeiro merece”.
Números em casa
Além de permanecer no G6 – zona de classificação para a Copa Libertadores de 2018 –, o Cruzeiro obteve quase 64% de aproveitamento no Mineirão e é o time que menos perdeu em casa. São seis vitórias, cinco empates e apenas uma derrota em 12 jogos.

O único tropeço como mandante ocorreu em 4 de junho: 2 a 0 para a Chapecoense, pela quarta rodada.

Melhor sequência
Há quatro jogos sem revés na Série A, a Raposa registrou sua maior série invicta na competição, tal como fez entre a 12ª e a 15ª rodada. Na sequência atual, o aproveitamento é superior: 83,3% (três vitórias e um empate). Na anterior, o time contabilizou 66,66% dos pontos (duas vitórias e dois empates).
Séries de invencibilidade no Brasileiro
21ª rodada – Cruzeiro 2×0 Sport (Mineirão) – 20/8
22ª rodada – Cruzeiro 1×1 Santos (Mineirão) – 27/8
23ª rodada – Chapecoense 1×2 Cruzeiro (Arena Condá) – 10/9
24ª rodada – Cruzeiro 1×0 Bahia (Mineirão) – 17/9
12ª rodada – Cruzeiro 3×1 Palmeiras (Mineirão) – 9/7
13ª rodada – Atlético-PR 0x2 Cruzeiro (Arena da Baixada) – 12/7
14ª rodada – Cruzeiro 1×1 Flamengo (Mineirão) – 16/7
15ª rodada – Fluminense 1×1 Cruzeiro (Giulite Coutinho) – 20/7
Missão para time alternativo
Um time alternativo terá a missão de manter o bom momento do Cruzeiro no Brasileiro diante do lanterna Atlético-GO, domingo, às 16h, no Estádio Olímpico Pedro Ludovico, em Goiânia. Mano Menezes já adiantou que os titulares serão poupados, pois a prioridade em curto prazo é a decisão da Copa do Brasil contra o Flamengo – marcada para a próxima quarta-feira, dia 27, às 21h45, no Mineirão. Na ida, as equipes empataram por 1 a 1, no Maracanã.
Mesmo se utilizasse titulares, o Cruzeiro já não teria à disposição contra o Atlético-GO o zagueiro Leo e os armadores Robinho e Thiago Neves, que receberam o terceiro cartão amarelo no duelo com o Bahia. O volante Lucas Silva, que é reserva, foi expulso no segundo tempo e também cumprirá suspensão na próxima rodada.

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